ФЭНДОМ


Лениния — ихтиозавр из России, обнаруженный в меловых отложениях Ульяновской области.

История изучения

Leninia stellans fossil
Окаменелости были обнаружены на правом берегу Волги в Ульяновской области, у села Криуши, Сенгилеевский район. Неполный череп этой рептилии нашли в 2007 году, в твердой конкреции сохранилась средняя часть черепа с громадным склеротическим кольцом в глазнице, остальной части скелета не было. Не было и передней части морды: череп оказался сломан на уровне ноздрей. Окаменелости представлены только частью черепной коробки без рострума. В 2013 году находка была описана групой бельгийских и отечественных ученых под видом Leninia stellans. Род был назван по имени Ленинского мемориального комплекса (Ульяновск), в музее на территории которого хранится голотип. Специфическое название относится к своеобразному лобно-теменному шву, который имеет звездообразную форму. Уникальный экспонат хранится в Ульяновском областном музее краеведения им. И.А. Гончарова.

Описание

Отличительная черта этого ихтиозавра — огромные, до 20 см диаметром глаза и двойные ноздри, разделенные перегородкой. Подобные двойные ноздри были и у некоторых других российских ихтиозавров, у свелтонектеса (Sveltonectes) и симбирскиазавра (Simbirskiasaurus). Крупные склеротические кольца имелись у большинства морских рептилий, а так же у экзотических рептилий пермского и триасового периода, динозавров и птерозавров, за исключением крокодилов и млекопитающих. Сейчас склеротические кольца есть в глазницах птиц, в том числе сов, куриц и ястребов. Кольца выполняли, вероятнее всего, защитные функции, позволяли глазу выдерживать различные нагрузки. Это было особенно важно для обитателей моря, которым требовалось защищать глаза от давления воды.