ФЭНДОМ



Кавычки начало Plexus не похож на любого известного нам жителя докембрия. Он обладал двусторонней симметрией в те времена, как другие билатеральные животные – то есть все, кроме губок и кораллов – еще только появлялись. Он, кажется, был очень длинным и плоским, примерно как современные цепни. Кавычки конец
Мэри Дрозер, профессор Калифорнийского университета, одна из авторов исследования

Плексус - червеобразное животное эдиакарской биоты, оисанное в 2014 году. Однако, некоторые ученые не уверены, что плексусы являлись животными.

Одной из важнейших экологических особенностей того времени было полное отсутствие биотурбации, то есть перемешивания донных осадков живыми организмами. Благодаря этой недостижимой сегодня стабильности обширные пространства океанского дна покрывали толстые пленки - маты - фотосинтезирующих бактерий. Большинство эдиакарских макроорганизмов имели трубчатую форму и, вероятно, как-то адаптировались для использования ресурсов этих матов.

Кавычки начало Отсутствие биотурбации создавало уникальный режим сохранения ископаемых. Тело умершего организма, будучи погребено осадками, придавало свою форму вышележащим слоям. Затем, после растворения тела, эта полость также заполнялась осадком, образуя своеобразный слепок с бывшего животного. Такие окаменелости не являются точными копиями настоящих организмов, но более-менее на них походят. Кавычки конец
Лукас Джоэл, ведущий автор исследования


Эта особенность сохранности докембрийских животных объясняет некоторую неуверенность ученых - ведь Plexus ricei, хотя и имеет двустороннюю симметрию, может оказаться просто следом ползания какого-то неизвестного науке организма. Если бы у плексусов удалось найти голову или хоть какое-то ее подобие, их систематическое положение было бы более определенным.

Описание

Длина отдельных особей Plexus ricei колеблется от 5 до 80 см, а ширина - от 5 до 20 мм. Внешне животные напоминали сегментированные садовые шланги или водопроводные сильфоны, а их тело четко делилось на прочную внутреннюю осевую структуру и более хрупкие боковые стенки. Никаких признаков головы или хвоста ни у одного экземпляра обнаружить не удалось. Жили плексусы 575-540 млн лет назад, а их окаменелости палеонтологи обнаружили в южноавстралийских кварцитах, датируемых эдиакарским периодом.

Этимология

Родовое название нового животного - Plexus - в переводе с латыни означает "сплетение" и отсылает к общему виду окаменелости. Видовое имя ricei дано в честь австралийца Денниса Райса – волонтера, помогавшего палеонтологам в экспедиции