ФЭНДОМ



Мегалания — гигантский варан из Австралии, живший 1,6 млн-40 тыс.лет назад.

Образ жизни

Внешне мегалания, вероятно, напоминала современного комодского варана как внешне, так и образом жизни.

Большинство современных рептилий всю жизнь занимают разные экологические нишы. Так, молодняк комодского варана живет в основном на деревьях, имея богатый рацион, а взрослые особи охотятся на млекопитающих, черепах, змей и других варанов. Мегалания могла вести схожий образ жизни. Ее детеныши конкурировали с вышеупомянутым комодским вараном, который раньше жил в Австралии, а взрослые особи охотились на крупную добычу, такую, как дипротодоны, прокоптодоны и другие сумчатые.

Охота

Некоторые считают, что мегалания, "подобно" современнуму комодскому варану убивала жертву ядом, бактериями и прочим вымыслом. Но это не так.

Во 1, современные комодские вараны не ядовиты. Нету у них выделений, опасных для жертвы. Да, на нижней челюсти есть 2 ядовитые железы, но используются они лишь для очищения ротовой полости от тех самых бактерий, которых варану преписывают. Такие же органы есть и у меньшего размера варанов, питающихся насекомыми и пауками, которым яд для охоты точно не нужен.

Во 2, даже если бы ящер и использовал микроорганизмы для убийств, то как бы это происходило? Ему, фактически, пришлось бы заслюнявить жертву, что не удобно, не эффективно и попросту глупо.

В 3, неэффективность тактики. Если вараны используют тактику "атаки и ожидание смерти жертвы", то они точно не получат обеда в связи с неэффективностью метода, поскольку еле идущая жертва точно привлекла бы лишних конкурентов в лице крупных особей, способных отнять еду.


Так как же крупные вараны, в частности мегалания, убивают жертву? А все совсем иначе.

Крупные вараны имеют зифодонтный тип зубов, как у большинства теропод, т.е. зубы у них сжаты с боков и несут на себе зазубрины. Такой аппарат челюсти идеален для разрыва плоти. Еще одним важным атрибутом ящеров является мускулистая и гибкая шея - с ее помощью вараны отрывают плоть схваченной ими жертвы, делая резкий рывок головы назад, а зубы действуют как консервный нож или нож для разрезания мяса.

Описание

Точный размер этого ящера неизвестен. Если судить по останкам, то размеры ящера колеблются от 5 до 9 метров. Масса также разная, от 700 кг до почти 2 тонн.

Интересно, что длина тела у мегалании достигала ~ 3,8 м. Хвост не известен, и в зависимости от разных пропорций будет иметь разный размер. Крокодиловый варан имеет хвост, превышающий длину тела в 2,5 раза. Однако, большинство представителей этого семейства имеют примерно равный телу хвост. Образом жизни мегалания походила именно на это большинство, а не на древесного крокодилового варана, так что актуальная длина этой хищницы - 7 - 7,6 м.

Массу определить сложнее. В целом, мегалания была плотнее современных родичей, значит она была пропорционально тяжелей. Самые актуальные оценки размера ~ 1 - 1,5 тонны, как у максимальных и близких к максималу особей гребнистого крокодила.

Открытие

Первоначально вид был описан сэром Ричардом Оуэном в качестве типового вида нового рода варанов - Мегалания. Многие учёные склонны относить этот вид к роду Варан, считая род Мегалания младшим синонимом. При таком подходе видовое название мегалании можно записать как Varanus priscus (древний варан).

Мегалания - криптид

В конце 1990-х гг было много сообщений и слухов о проживании мегаланий в Австралии. Австралийский криптозоолог Рекс Джилрой заявил, что эта рептилия всё ещё жива сегодня, и это — только вопрос времени, когда она будет обнаружена.

Однако, возможность того, что популяция гигантских мегаланий в австралийской необжитой местности не вымерла, маловероятна, поскольку различные сообщения о гигантских ящерицах начались лишь после того, как мегалания была впервые описана в научном мире в 1859 году.

Скелет и реконструкции

Обнаружено использование расширения AdBlock.


Викия — это свободный ресурс, который существует и развивается за счёт рекламы. Для блокирующих рекламу пользователей мы предоставляем модифицированную версию сайта.

Викия не будет доступна для последующих модификаций. Если вы желаете продолжать работать со страницей, то, пожалуйста, отключите расширение для блокировки рекламы.