ФЭНДОМ



Гасторнис - род вымерших огромных нелетающих птиц, существовавший на территории Европы,Азии и Северной Америки в палеоцене и эоцене, около 56-45 млн лет назад.

История находки

Skeleton of a gastornis eduardsii (Lemoine's illustration 1881)

Реконструкция гасторниса (Lemoine, 1881)

Гасторнис был описан в 1855 году и был назван в честь Гастона Планте, который обнаружил первые окаменелости в пластах месторождения Аргиле Пластик, у города Мёдо́н (фр. Meudon), под Парижем. Описание Gastornis parisiensis было примечательным из-за огромного размера образца, кроме того, эти окаменелости представляли собой одну из самых древних, известных в то время, птиц. Несколько более полные экземпляры были обнаруженны в 1870-х годах и легли в основу широко распространенной скелетной реконструкции Лемойне.


В 1874 году американский палеонтолог Эдвард Дринкер Коуп обнаружил новые фрагментарные окаменелости из эоценовых отложений Нью-Мехико. Он посчитал их принадлежащими к новому виду гигантской наземной птицы, которую он описал в 1876 году под названием Diatryma gigantea (диатрима). Дополнительные фрагментарные образцы были обнаружены в Вайоминге в 1911 году и назначены через два года к новому виду Diatryma ajax.
Gastornis skull by sabreleopard-dagugv7

череп Диатримы

В 1916 году экспедиция Американского музея естественной истории обнаружила первый почти полный череп и останки скелета, из отложений Бигхорн, штат Вайоминг, он был описан в следующем году и дал ученым первую четкую картину о внешнем виде гигантской птицы. В 1917 году Мэтью Уильям Диллер, Вальтер Грейнджер и Уильям Штейн классифицировали этот почти полный экземпляр как еще один новый вид - Diatryma steini (позже Diatryma giganteа).

После описания диатримы большинство новых европейских образцов были отнесены к этому роду, а не к гасторнису. Фактически, их сходство было отмечено еще в 1884 году Эллиоттом Куэсом и обсуждалось исследователями на протяжении всего 20-го века. Различия между гасторнисом и диатримой осложнялись ошибочной скелетной иллюстрацией Лемойне, химерный характер которой не был обнаружен до начала 1980-х годов, когда подтвердилось, что в реконструкции использовались кости от разных птиц. Вслед за этим несколько авторов стали признавать более высокую степень сходства между европейскими и североамериканскими птицами, часто помещая их в одной группе (Gastornithiformes) или даже в одном семействе (Gastornithidae). Более поздние исследования анатомии этих птиц признали идентичность этих двух родов.

Описание

Diatryma-skeleton-and-foot-bones-amnh-6169
Гасторнис известен из большого количества ископаемых останков, но самая ясная картина птицы происходит от нескольких почти полных экземпляров вида G. gigantea. Это были, как правило, очень крупные птицы, с огромными клювами и массивными черепами, внешне похожими на плотоядных южноамериканских хищных птиц. Наибольший известный вид, G. gigantea, мог вырасти до размера крупного Моа и достигал максимальной высоты в 2 метра (6,6 фута). Череп G. gigantea был огромным по сравнению с телом и мощно построен. Клюв был чрезвычайно высоким и сжатым (сплющенный из стороны в сторону). Ноздри были маленькими и располагались близко к передней части глаз примерно на середине черепа. Позвонки были короткими и массивными, даже в области шеи, шея была относительно короткой, состоящей как минимум из 13 массивных позвонков. Туловище было относительно коротким, крылья были рудиментарными и непригодными для полета. Голова этой гигантской нелетающей птицы была вооружена мощным острым клювом, с лёгкостью раздиравшим на части плоть и раздавливавшем кости её жертв. Тем не менее, некоторые детали строения показывают, что гасторнис был скорее приспособлен для потребления растительной пищи. Вероятно, он мог использовать свой клюв для выкапывания съедобных кореньев.


Gastornis image
Многолетняя дискуссия вокруг гасторниса - это интерпретация его рациона. Он часто изображался как хищник на мелких млекопитающих, таких как ранние лошади Эогиппусы. Если гасторнис был хищником, ему наверняка понадобились бы другие средства охоты на добычу в густом лесу. В качестве альтернативы, он мог бы использовать свой сильный клюв для поедания пышной и густой растительности. Череп гасторниса очень массивный, биомеханический анализ черепа предполагает, что его челюстная мускулатура была огромной и способной создать мощный укус. Другие ученые отмечают очевидное отсутствие хищнических черт в черепе, таких как заметный крючковый клюв у орлов и грифов-падальщиков, в качестве доказательства того, что гасторнис был специализированным травоядным, используя свой большой клюв для раскалывания твердых предметов, таких как орехи. 50-миллионные окаменевшие следы гигантской хищной птицы, приписываемые гасторнисам, из эоценовых отложений северо-западного штата Вашингтон, описанные в 2012 году, показали, что этим птицам не хватало сильных загнутых когтей на задних лапах, еще одна линия доказательств, указывающая на то, что у них не было хищнического образа жизни. Недавние данные свидетельствуют о том, что гасторнис, вероятно, был травоядным животным. Исследования изотопов кальция в костях образцов гасторниса, проведенные Томасом Туткеном и его коллегами не нашли доказательств того, что в его рационе присутствовало мясо.

Виды

По данным сайта Fossilworks, на октябрь 2016 года включает 6 вымерших видов:

Основные виды:

  • Gastornis parisiensis (Hébert, 1855)
  • Gastornis edwardsi (Lemoine, 1878)
  • Gastornis russelli (Martin, 1992)

В культуре

Галерея